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Espiral de la muerte: el ritual en el que las hormigas dan vueltas hasta morir

¿Qué es el espiral de la muerte de las hormigas?

Algunas hormigas tienden a crear un ‘espiral de la muerte’ del que no consiguen escapar, por lo que terminan muriendo de cansancio.

El espiral de la muerte es un extraño ritual creado por algunas hormigas que probablemente no tiene explicación.

Estos insectos tienden a ser muy asombrosos, ya que no tienen cerebro como los humanos llenos de miles de conexiones.

Es más, expertos señalan que solo tienen algunos ganglios con una arquitectura sencilla.

¿Qué es el espiral de la muerte de las hormigas?

A pesar de eso, les surge un pensamiento social que les permite coordinarse entre ellas.

Se reparten el trabajo y cooperan para el mismo fin: encontrar comida para sobrevivir.

Una de las cosas más sorprendentes es que llegan a organizarse mejor que los humanos habitantes de una metrópolis.

No obstante, las hormigas tienen otros comportamientos que ‘pueden sacarte de onda’, debido a que son extraños.

¿Qué es el espiral de la muerte de las hormigas?

En algunas ocasiones, estas criaturas forman un gran espiral entre ellas; es decir, cada una va detrás de la otra.

Crean circunferencias de varios cientos de metros girando sin descanso hasta que, una a una, va muriendo.

A este fenómeno se le conoce como el espiral de la muerte o la danza de la muerte.

¿Qué es el espiral de la muerte de las hormigas?

La primera descripción que se tiene sobre estos espirales de la muerte data de 1921.

El naturalista estadounidense Charles William Beebe señaló que había visto una circunferencia de 370 metros de longitud.

Este gran bucle estaba creado por miles de hormigas que tardaban más de dos horas en dar una vuelta completa.

¿Qué es el espiral de la muerte de las hormigas?

De acuerdo con Beebe, esta espiral ‘duró más de dos días y el número de cadáveres aumentaba rápidamente’.

Entonces, algunas personas decidieron romper el círculo para salvar la vida de las hormigas restantes.

Antes de esta experiencia, el científico W.M. Wheeler observó este comportamiento en su laboratorio, en 1910. Lo describió de la siguiente manera:

“Nunca he visto una exhibición más asombrosa de las limitaciones del instinto. Durante casi dos días enteros, estas criaturas ciegas, tan dependientes del sentido de contacto y olor de sus antenas, siguieron palpando su rastro uniformemente suave y odorífero y el avance de los cuerpos de las hormigas que las precedían inmediatamente, sin percibir que no hacían ningún progreso, sino que sólo desperdiciaban sus energías, hasta que el hechizo fue finalmente roto por algunos miembros más aventureros de la colonia”.

En 1944, el fenómeno fue estudiado científicamente por el psicólogo animal norteamericano Theodore Schneirla.

¿Qué es el espiral de la muerte de las hormigas?

Dicho análisis partió de la estructura organizacional de las hormigas.

Mencionó que los insectos seguían a un soldado principal que tenía un fallo en sus feromonas comunicativas.

Esto provoca que cada miembro del grupo solo se dedique a seguir al que se encuentra adelante.

Siguen a un soldado principal que tiene un fallo en sus feromonas comunicativas. Pero cada miembro del grupo sigue a la que tiene delante.

¿Por qué ocurre?

Aún se desconocen las causas del espiral de la muerte. Sin embargo existen algunas teorías que podrían resolver el misterio.

Se dice que el fenómeno es más común entre las hormigas soldado, las cuales son ciegas.

Por lo tanto, llega el momento en el que se pierde de la línea que seguían sus compañeras. Segundos después, comienza a dar vueltas en círculos.

Acto seguido libera un aroma que incita a las demás a seguirla.

¿Por qué ocurre?

Por lo tanto, es capaz de reunir a millones de hormigas que abandonan sus tareas cotidianas para unirse al ritual.

Cada una de ellas se sienten atraídas por el olor. El Dr. Xavier Espadaler, profesor de la Universidad Autónoma de Barcelona y experto en hormigas mencionó:

“Son hormigas prácticamente ciegas, y lo pueden hacer durante horas y horas”.

Además dejó en claro que no se trata de un suicidio colectivo.

“Pero no es un suicidio. Eso es algo que podemos interpretar nosotros, pero ellas no son conscientes; el término suicidio no lo podemos asumir en las hormigas”.

Finalmente, el profesor señaló que este fenómeno también se puede ver en orugas y peces. Aunque las hormigas no sean conscientes de su muerte, protagonizan uno de los rituales más asombrosos.

Con información de Muy Interesante, Invdes y RTVE

Portada: Especial

Interiores: Freepik

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Escrito por Angélica Toxqui

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